dimanche, août 20, 2017

KORA AWARDS AfrikaPatrimony : Le Balafon

Le balafon, est un instrument de percussion comportant généralement entre 16 et 27 notes produites par des lames de bois que l’on percute avec des baguettes et dont le son est amplifié par des calebasses disposées en dessous.

En malinké, « balafon » vient des termes bala (l’instrument) et fon (sonne). Particulièrement présent dans la musique mandingue depuis le XIVe siècle, on retrouve des balafons dans de nombreuses régions d’Afrique, Certains très sophistiqués, d’autres très simples ; d’autres gigantesques. Le premier balafon serait né dans le Royaume de Sosso (XIIe siècle), entre la Guinée et le Mali. Ce balafon existe encore et est nommé Sosso Bala.

Il est composé de bois léger nouée avec des lanières en cuir, sur laquelle des lames en bois durs sont rangées en taille et hauteur croissantes (plus les lamelles sont courtes, plus le son est aigu) et des paires de petites calebasses sont placées en dessous formant des caisses de résonance. Parfois ces calebasses sont percées et les trous sont recouverts de membranes qui vibrent.Ces membranes étaient des toiles d’araignées ou des ailes de chauves-souris, aujourd’hui remplacées par du papier à cigarette ou une fine membrane en plastique. Comme les calebasses sont de plus en plus grandes d’un côté, le balafon est plus haut d’un côté que de l’autre. Pour éviter d’avoir un instrument trop large, les facteurs les courbent légèrement en arc de cercle, afin de permettre au musicien placé en son centre, de toucher toutes les lames sans se déplacer. Un balafon est généralement capable de produire de 18 à 25 notes. On le joue soit debout avec des sangles soutenant le balafon, soit assis, et on le frappe au moyen de deux baguettes recouvertes de caoutchouc. Un orchestre est souvent composé de trois balafons, un grave, un médium et un aigu accompagnés de  djembé et tama ( tambours ) . Parmi les joueurs de balafon, on trouve El Hadj Djeli Sory Kouyaté, Mory Kanté, Adama Condé, Aly Keita, Gert Kilian le balafoniste blanc, Moussa Hema, Seydou Diabaté dit « Kanazoé », Amadou Kienou, Lansiné Diabaté.

Triangle du balafon, est un festival qui est consacrése au balafon chaque année à Sikasso (Mali).

On remarque deux types de balafons qui tendent à se « démocratiser » en Afrique occidentale :

  • Bala encore appelé bala dioula ou bala sénoufo est le balafon à grosses calebasses, et lames larges (régions de Kolokani et Bobo Dioulasso), aux sons graves. Le nombre de lames qu’il comporte et la manière de l’accorder varient en fonction des régions.
  • Balani , est le balafon à petites calebasses, aux lames étroites (3 à 4 cm), utilisé dans les orchestres, et à la tessiture plus élevée mais à l’ambitus généralement égal ou plus faible que le Bala. Il comporte généralement 21 lames.